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Comment nous avons décidé de tout vendre et de vivre dans une camionnette

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Envoyez-moi des guides de construction épiques et des astuces kickass vanlife

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Il y a tout juste un an, nous étions un jeune couple marié vivant dans un style de vie typique de la banlieue, une maison et un chien, une dette de 9 à 5 ans. Nous avions de grands rêves de quitter notre emploi et de parcourir le monde, mais nous ne prenions aucune mesure et n'avions aucun plan. Avance rapide jusqu'à aujourd'hui: notre maison est presque vide et il y a une camionnette haut de gamme Chevy Express 1996 garée dans notre allée. Notre nouvelle maison.

L’année écoulée a été un tourbillon d’hôtes Airbnb et d’emplois secondaires pour gagner de l’argent supplémentaire, vendre la plupart de nos biens (nous avons encore beaucoup à vendre!), Préparer notre maison pour les locataires et prévoir de dépenser au moins un an ( ou deux… ou plus) voyageant en Amérique du Nord avec une fourgonnette et deux chiots.

Cet article explique comment nous avons décidé d'échanger notre style de vie sûr mais insatisfaisant contre une vie d'aventure sur la route.

Un besoin d'aventure

Nous avons tous les deux une passion pour les voyages. En fait, toute notre relation a été basée sur des aventures et de nouvelles expériences. Nous nous sommes rencontrés alors que nous servions au sein du corps civil national national (ou du NCCC, AmeriCorps). Ce programme de service national implique de nombreux déplacements. Nous avons ensuite passé l’année suivante dans une relation de longue distance à se voir.

À l'aéroport en direction de l'Asie

Même après que nous ayons finalement emménagé ensemble, voyager était une grande priorité. Nous avons passé trois semaines en Asie du Sud-Est en 2012. Notre lune de miel s'est déroulée en Irlande. Chaque fois que nous pouvions prendre quelques jours de congé ensemble, nous prenions la route. Des amis à Milwaukee? Nous y sommes. Jamais été à Kansas City? Allons-y!

Nous avions tous les deux des problèmes de voyage, et adopter un style de vie stationnaire n'était pas sur notre liste de choix de vie idéaux. Mais, d’une certaine manière, c’est ce que nous avons fini par faire.

John a déménagé à St. Louis en décembre 2011 (il vient du Connecticut) et nous avons obtenu notre première place ensemble. C'était un minuscule appartement d'une chambre, pas beaucoup plus grand que le hall du cabinet médical. Il n'y avait même pas de place pour une table à manger, alors nous dînions sur le canapé. Nous n'avions pas beaucoup de choses, mais nous étions heureux d'être enfin ensemble.

John a trouvé un emploi dans une agence de travail temporaire et Jayme a travaillé dans le commerce de détail au centre commercial. Après quelques mois, John est tombé dans un emploi en entreprise et Jayme a obtenu une promotion. Nous avions progressivement acquis plus de choses dont nous pensions avoir besoin et notre petit appartement commençait à se sentir à l'étroit. Nous avons donc décidé de chercher une plus grande place.

Plus d'espace + Plus d'argent = Plus de choses

Nous avons commencé par chercher des appartements de deux chambres pour que John puisse avoir un bureau et nous avons trouvé ce que nous pensions être l'endroit idéal dans un autre complexe d'appartements à proximité. Le loyer était juste au-dessus de ce que nous voulions dépenser. Ensuite, nous avons découvert que notre propre complexe d’appartements disposait d’une maison en rangée sur trois niveaux pour un peu plus. C'était énorme! Salon et cuisine à l'étage principal, deux chambres à coucher rangées à l'étage, une salle de bains et un sous-sol à moitié fini.

En face du nouvel appartement

Les pensées ont commencé à venir tout de suite: Pensez à tout ce que nous pouvons intégrer ici! Nous pouvons transformer le sous-sol en une caverne d'hommes! Jeu de fléchettes, jeux vidéo, frigo à bière, nommez-le! Ce serait l'endroit idéal pour faire la fête!

La minute où nous avons appuyé sur la gâchette de cet appartement est le moment où notre dépendance aux «choses» a vraiment commencé. Plutôt que de garder notre vieil futon dans le salon, nous avons décidé de nous procurer un nouveau canapé qui «conviendrait mieux». Ce week-end, nous sommes donc allés faire des emplettes pour un nouveau canapé et nous sommes rentrés à la maison avec une énorme sectionnelle. haut de gamme de notre budget.

Nous avons acheté et acquis plus de choses pour remplir notre nouvelle place. Les parents de John étaient en train de réduire leurs effectifs, alors ils nous ont donné certains de leurs vieux meubles. Avant que nous le sachions, l'appartement était entièrement meublé et décoré, et nous avions plus de choses qui encombraient la buanderie, toujours dans des boîtes depuis le déménagement.

Acheter une maison et se marier

Presque un an plus tard, après plusieurs augmentations et promotions, des membres de la famille ont commencé à nous murmurer dans les oreilles: «Quand allez-vous vous installer et acheter une maison? Vous pouvez avoir une cour, une cheminée, un garage. Et c'est tellement mieux financièrement de posséder une maison que de la louer!

Elle a dit oui!

Quelle idée qui sonne adulte! Et si on achetait une maison? Nous pourrions nous libérer du «piège du loyer!» Et penser à combien plus de liberté nous pourrions avoir si nous possédions au lieu de louer! Tu n'aimes pas ce tapis? Déchirer! Tu veux y mettre une fenêtre? Aller de l'avant!

Presque immédiatement, nous avons trouvé la maison idéale pour nous. Trois chambres à coucher, deux salles de bains, garage, belle cour, sensation bizarre. Nous avons rapidement pris les choses en main et nous nous sommes fiancés la semaine même où nous avons fermé la maison.

Si vous ne vous êtes jamais marié auparavant, gardez à l'esprit que vous obtiendrez beaucoup de choses. Et nous n'avions même pas de «choses» sur notre registre de mariage. Nous avons créé un registre de voyage où les gens pouvaient nous acheter des aventures pour notre lune de miel en Irlande. Mais nous avons quand même reçu des centrifugeuses, des verres à vin, des albums photo, des décorations pour la maison, toutes sortes de choses.

Peu de temps après le mariage, Jayme a eu un meilleur travail et John a été promu.

Est-ce la vraie vie?

Nous nous sommes progressivement installés dans le mode de vie de banlieue. Nous travaillions avec des horaires qui se chevauchaient, nous passions du temps quand Jayme était au travail, nous allions nous coucher, nous levions, nous passions avant que John ne parte pour le travail, nous rincions et nous répétions. Le week-end, nous saluions les voisins tout en travaillant simultanément dans la cour, puis nous nous retrouvions pour une bière. Nous avons passé de nombreuses soirées à regarder le sport ou Netflix ou Hulu.

Jour du déménagement!

Nous semblions si heureux. Je veux dire, nous le faisions! Regardez-nous et comme nous sommes adultes! C'est fantastique! Regardez tout ce que nous avons! Ce sont les nôtres! Et je suis sûr que nous pourrions trouver de la place pour plus de choses!

Cependant, il y avait quelque chose de profond qui ne se sentait pas bien. Nous faisions quelque chose de bien, mais cela ne veut pas dire que nous faisions bien les choses correctement. C'était comme s'il nous manquait une énorme partie de nous, mais nous croyions sincèrement que nous étions entiers.

Chaque fois que nous revenions d'un voyage ou d'un camping, nous avions la même conversation: «J'aimerais pouvoir partir pendant quatre semaines et non pas quatre jours». Ou nous lirions un article sur les personnes qui vendaient tout et parcouraient le monde. et nous nous disions: “Homme, j'aimerais que nous puissions faire cela.”

Et si on le faisait réellement?

Nous avons décidé de faire un dernier grand voyage avant de commencer à avoir des enfants. Nous avons vaguement parlé de sac à dos en Europe pendant un été ou quelque chose de similaire et nous l'envisagions sérieusement. C'était jusqu'à il y a un an lorsque nous avons rencontré la meilleure créature vivante que nous ayons jamais rencontrée dans nos vies.

Nous avons adopté notre petite fille Nymeria de Stray Rescue of St. Louis en août 2015 et elle a changé nos vies de la meilleure des manières. Nous avons commencé à aller dans plus de parcs, à faire de la randonnée plus souvent et tout simplement à faire plus d'activités en plein air, parce que nous voulions qu'elle voie et s'amuse.

Road trip avec Nymeria!

Nymeria nous a encouragés à commencer à faire les choses que nous avions voulu et à avoir un style de vie plus sain. En janvier 2016, Jayme a officiellement arrêté de fumer et quelques mois plus tard, John a couru son premier marathon. Elle est vraiment la plus grande chose qui nous soit arrivée.

Un jour où le stress au travail nous devenait vraiment difficile, nous avons refait surface la discussion sur le «dernier grand voyage». Comme nous ne pouvions pas emmener Nymeria à l'étranger, nous avons commencé à parler d'un voyage épique aux États-Unis afin de pouvoir lui montrer le pays. Cela sonnait comme une bonne idée! Nous avons des amis d’AmeriCorps un peu partout, nous pouvons rester avec eux et faire Airbnb, WWOOF et camper!

Nous avons décidé de fixer une date. Nous n'étions pas encore sûrs à 100% de ce que nous allions faire, mais nous savions que si nous fixions une date, cela nous ferait passer à la vitesse supérieure et nous devions commencer à avancer dans une sorte de direction.

… Mais que faisons-nous de toutes nos affaires?

Chaque fois que nous parlions d'un voyage prolongé au fil des ans, cette grande question qui nous menaçait nous confondait toujours et jetait un obstacle dans les travaux:

Que faisons-nous avec tous nos STUFF?

Nous avons envisagé de louer notre maison meublée, d'obtenir une unité de stockage ou de ranger des objets avec la famille. Mais le marché de la location meublée ne semblait pas très attrayant, nous ne voulions pas payer pour une unité de stockage et nous avions trop de choses à faire en gage.

Cette question était un énorme obstacle mental pour nous, un gros problème que nous devions résoudre. Et cela nous retenait.

Mais ensuite nous avons réalisé: «Et si nous n’avions pas de matériel? Pas de truc, pas de problème.

Tellement de choses!

Sans ce matériel, nous n'aurions pas à nous soucier de quoi faire avec tout. Nous ne paierions pas des centaines de dollars par mois pour stocker des choses que nous n'utilisons pas. Nous n'aurions rien qui nous attache, rien ne nous empêche de voyager et de faire ce que nous voulons vraiment faire. Et tout vendre nous permettrait de gagner un peu d’argent pour nous aider à progresser.

L'idée de vendre presque tout ce que nous possédions était effrayante au début, mais une fois que nous avons commencé, c'était incroyablement libérateur. Nous allons enregistrer les détails de la façon dont nous l'avons fait pour un autre poste, mais au cours des derniers mois, nous avons gagné des milliers de dollars en vendant des décorations, des meubles, des appareils électroniques, des livres, des films, des vêtements et des bibelots au hasard dans notre maison. Nous avons également vendu nos voitures.

Nous passions enfin à l'action et travaillions pour notre voyage.

Planifier le voyage et choisir une camionnette

Même si nous avions fixé une date et commencé à y travailler, il restait encore beaucoup de questions auxquelles nous devions répondre: «Combien de temps serons-nous partis? Où voulons-nous tous aller? Nos deux voitures sont vieilles et peu fiables, que allons-nous conduire? »Après de nombreuses discussions, nous avons décidé:« Nous serons partis AU MOINS un an. Nous voulons aller partout où nous pouvons. Nous aurons une Toyota RAV4 d'occasion », qui semblait une excellente combinaison d'espace, de fiabilité et d'économie de carburant.

Une des nombreuses ventes de triage

Pendant que nous vendions tout et travaillions pour le voyage, nous pensions de temps en temps: "Et si nous venions de prendre une camionnette ou un bus et de vivre de cela?"

Nous en rêvions et nous nous amusions beaucoup, mais l'un de nous l'abattait inévitablement. «Ça n'a aucun sens. Nous n'avons pas le temps. Cela ne marcherait jamais. »Phrases communes quiconque a peur du succès a entendu beaucoup trop de fois.

Nous étions à quelques jours de la gâchette d'un RAV4 lorsque Jayme est tombé sur @wheresmyofficenow sur Instagram. Elle a cliqué sur l'une de leurs nombreuses photos étonnantes au milieu des bois avec leur chien et leur fourgonnette. Il y avait le hashtag #homeiswhereyouparkit , et comme le dit la véritable nature d’Instagram, elle a continué à cliquer et à faire défiler toutes ces photos de personnes ayant une explosion de vie vivant dans leurs fourgonnettes.

Jayme se souvient avoir eu l'impression que la réalité l'avait frappée au visage. Elle leva les yeux sur John et murmura quelque chose du genre: "Et si nous… vivions dans une camionnette?" si elle lui donnait la permission d'acheter un nouvel instrument de musique.

Ce jour-là, nous sommes devenus Craigslist-Aholics. Nous avons cherché «van», «conversion» et «classe b». Nous avons recherché des villes et des lieux environnants à des heures et des minutes. Nous avons rafraîchi nos navigateurs toutes les quelques minutes en espérant de nouvelles inscriptions. Nous recherchions la fourgonnette idéale prête à partir, en parfait état ou suffisamment bon marché pour que nous puissions avoir de l’argent supplémentaire pour la réparer.

Trouver le van parfait

Au début, la plus grosse difficulté était de décider si nous voulions convertir une fourgonnette à partir de zéro ou acheter un véhicule déjà converti, comme une petite Winnebago ou quelque chose de similaire. Nous serions épuisés de chercher et de ne rien trouver, puis un vieux Roadtrek nous tomberait sur les genoux et nous serions tellement excités à l'idée de pouvoir sauter et aller de l'avant ce jour-là.

Mais nous avons finalement décidé de ne pas acheter quelque chose de tout prêt. Nous voulions nous immerger complètement dans l'expérience. Nous voulions choisir où mettre le lit, en quoi les armoires sont fabriquées, où mettre la salle de bain - ou si nous voulions même une salle de bain au départ.

Notre nouvelle gnomie

Construire notre fourgonnette à partir de zéro était une pensée terrifiante en raison de notre manque d'expérience des travaux d'électricité, de la plomberie et des véhicules en général. Mais c'était aussi incroyablement excitant. Et nous avons décidé que ce serait la meilleure façon d'apprendre et de comprendre notre nouvelle maison. Si quelque chose ne va pas avec l'évier, nous aurions une meilleure idée de la façon de le réparer que si nous héritions des problèmes de quelqu'un d'autre dans un véhicule de camping prêt à l'emploi.

Après de nombreuses recherches patientes, nous avons finalement trouvé notre véhicule, une camionnette haut de gamme Chevy Express de 1996 équipée d'un élévateur pour fauteuil roulant. Il était situé à un peu plus de deux heures de route dans l'Illinois et la femme à qui il appartenait était super gentil. C'était la camionnette de son père, il était décédé l'année dernière et elle voulait juste s'en débarrasser.

Quelques retards, inspections, réparations, négociations et voyages dans l'Illinois plus tard, notre nouvelle maison a finalement été garée dans notre allée. Il était temps de se mettre au travail.

L'aventure commence!

Ce qui a toujours été un rêve pour nous est en train de devenir une réalité. Nous sommes ravis de nous lancer dans cette aventure, de rejoindre la communauté grandissante de nomades modernes et de revivre de manière créative.

Restez à l'écoute pour recevoir plus de messages et de mises à jour sur la construction de notre fourgonnette et nos voyages, et assurez-vous de nous suivre sur Instagram @gnomad_home et sur Facebook à Gnomad Home . Nous sommes impatients de partager nos aventures avec vous tous!

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